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VERBOS MODALES EN INGLES TEORÍA Y EJERCICIOS

Un verbo modal es aquel que se usa en combinación con un verbo principal para expresar obligación, prohibición, capacidad o habilidad para realizar alguna tarea, para hacer recomendaciones, etc.

 

Ex. Ralph can speak three languages.

       You know you shouldn´t smoke, so why do you do it?

 

¡TOMA NOTA!

 

    Son verbos incompletos, es decir, les faltan tiempos verbales. No tienen participio ni infinitivo. Al faltarles tiempos, utilizan otros verbos para completar su conjugación. Así, “can” se completa con “be able to” , “must” con “have to”, etc.

    No llevan  -s en la tercera persona del singular del presente simple, excepto el verbo “have (got)” y “be able to”.

    Todos van seguidos de un verbo en infinitivo sin “to” , excepto “ought to”, “have to”, “be able to” y “used to”.

    Como no necesitan verbo auxiliar, construyen la interrogativa invirtiendo el orden del sujeto y el verbo, y la negativa añadiendo “not”.

    Nunca uses “do, does, o did” en las preguntas en las que ya estén otros verbos modales como “can, must, etc..

 

 

OBLIGACIÓN

 

Must (deber, tener que): “you must train very hard if you want to be a successful athlete”.

Have to (tener que): “I have to get up at six every morning except Sundays”.

 

 

NOTA: “must” se utiliza para dar órdenes, mandatos, obligaciones. Si el que habla desea suavizar esta autoridad, se suele usar “have to”. “Have to y must” se complementan porque tienen un significado similar. Por ello se utiliza “have to” en todos los tiempos que faltan a “must” (por ejemplo, “had to” es el pasado de” must” y “will have to” sería el futuro de “must”).

 

PROHIBICIÓN

 

Mustn´t (no deber): “ You mustn´t make a noise during the exam”.

Aren´t/weren´t allowed to (no estar permitido/no estaba permitido): “Teachers aren´t allowed to smoke inside the school”.

 

Can´t/couldn´t (no poder/ no podíamos): “You can´t take photos using a flash in this museum”.

 

NOTA: “Mustn´t” es el modal más usual para indicar prohibición.

 

NECESIDAD

 

Need (necesitar): “We need to buy some butteries for the camera”.

 

PERMISO (pedir y dar permiso)

 

Can (poder): “I hate that song! Can I put something different on?” “Yes, you can.”

 

May (poder): “May I use your computer ? Yes, you may”.

 

Could (podría): “Could I use your computer?

 

Are/were allowed to (permitir): “My sister is allowed to use a dictionary in her translation exams at university. Incredible!”.

 

NOTA: “Can, could y may” son los modales más comunes para pedir y dar permiso. “Can y could” se utiliza en un contexto informal y “May” se utiliza en un contexto formal.

 

AUSENCIA DE OBLIGACIÓN O DE NECESIDAD

 

Needn´t (no necesitar): “You needn´t give me back my camera until I go on holiday next month.”

 

Don´t have to/didn´t have to (no es necesario que ):”Jimmy doesn´t have to retake any exams; he passed them all first time.

 

NOTA: En este sentido “don´t have to” tiene un sentido más fuerte que “needn´t”.

En este contexto “have to” necesita el auxiliar ”DO” para interrogar y negar (you don´t have to……/do you have to ….?)

 

RECOMENDACIONES, SUGERENCIAS, CONSEJOS, OPINIONES

 

Should (debería):”Brian should buy a new computer”

 

Ought to (debería): “Bob ought to be more careful when he is driving: he is a real danger to pedestrians.

 

Could (podrías):” You could ask your parents to lend you some money if you haven´t got enough.

 

NOTA: “Should” es el modal más común para indicar una recomendación. Es prácticamente idéntico a “ought to” , pero este verbo no es tan frecuente como should.

 

HABILIDAD, CAPACIDAD Y CONOCIMIENTO (PRESENTE)

 

Can (saber):” Marty can play the guitar better than anyone I know”.

 

NOTA: El verbo que puede sustituir a “can” en este uso es “know how to” (do you know how to cook good Mexican food?)

 

HABILIDAD, CAPACIDAD Y CONOCIMIENTO (PASADO)

 

Could (sabía): “She was a gifted child and could read when she was only three years old.

 

was/were able to (fue capaz de,pudo ): “I was abroad on holiday at the time of the general Election but I was able to vote by post.”

NOTA: Cuando nos referimos a una habilidad que se tuvo en una ocasión concreta del pasado se utiliza “was able to”.

 

AUSENCIA DE HABILIDAD O CAPACIDAD EN EL PRESENTE

 

Can´t (no sabe):”My father can´t drive but my grandmother can.

 

 

AUSENCIA DE HABILIDAD O CAPACIDAD EN EL PASADO

 

Couldn´t ( no sabía/no podía):”Did you know that Einstein couldn´t speak fluently until he was nine?

 

Wasn´t/weren´t able to “no fue capaz de/no pudo); “Despite playing well, they weren´t able to score the goals they needed to qualify”.

 

 

POSIBILIDAD/INCERTIDUMBRE

 

Se utiliza “might, may o could” + infinitivo para hablar de posibilidad en el futuro o de posibilidad referida a actividades presentes.

 

May (puede que, tal vez): “Some students may fail the exam”.

 

Might (pudiera ser que): “They might go to the opera, but they prefer rock concerts.

 

Could (podría): “He could be at a friend´s house”.

 

NOTA: “Could” es menos frecuente que “may y might”

“Might” es una posibilidad más incierta que “May”

 

Se emplea may, might o could + be+ Ving para hablar de actividades que pueden estar ocurriendo en el momento de hablar (Joe might be doing his homework or he could be watching the football on tv.

 

 

DEDUCCIONES

 

Una deducción consiste en llegar a una conclusión a través de una interpretación lógica que se apoya en algún tipo de evidencia. Algunas veces la conclusión es muy probable (estamos seguros de ella o casi seguros) y otras veces, más que ser una conclusión probable, se trata de una conclusión posible (no estamos muy seguros de ella).

 

Must +  V infin. (debe ): para referirnos a conclusiones probables expresadas en forma afirmativa de las que estamos seguros o casi seguros. Ex.”Pamela isn´t a t home and I know she works a lot. She must be at work.

 

Can´t + V infinit (no puede): para referirnos a conclusiones probables expresadas en forma negativa de las que estamos seguros o casi seguros. Ex.”Teresa can´t like dancing very much. She hardly ever dances when I see her at the disco.  

 

Must/can´t+ be+ Ving : para expresar conclusiones probables de las que estamos seguros o casi seguros y que se refieren a hechos que están ocurriendo en el momento de hablar.Ex: “Chris is very quiet, isn´t he? Yes, he must be thinking about something.

 

HACER OFRECIMIENTOS

 

 

Can: “Can I help you” (¿Te puedo ayudar?) INFORMAL

 

Will: “Never mind, I will pick you up tomorrow morning. (No te preocupes, te recogeré mañana por la mañana). FORMAL

 

Would: “Would you like anything from the shop? (¿Querrías algo de la tienda?) FORMAL

 

 

PEDIR  A OTRA PERSONA QUE HAGA ALGO

 

Can/could. Ex. “Can/could you close the door?” INFORMAL

 

Will/would. Ex. Would/will you close the door, please? FORMAL

 

EXPRESAR HÁBITOS Y RUTINAS EN EL PASADO

 

Would: “When I was a child we´d go to Scotland every summer” ( Cuando era un niño íbamos a Escocia todos los veranos).

 

Used to: “She used to play with me in the playground when we were at school. (Jugaba conmigo en el patio cuando estábamos en el colegio).

 

OFRECERSE UNO MISMO PARA HACER ALGO

 

Shall: “shall I carry your bags?(¿Te llevo las bolsas?) FORMAL

 

Can: “Can I carry your bags? (¿Puedo llevarte las bolsas?) INFORMAL

NOTA: “Shall” se utiliza sólo con la primera persona (I/we).

 

 

 

 


CUADRO RESUMEN

 

VERBOS MODALES

 

MODAL SIMPLE

 

Hacen referencia al presente

 

MODAL PERFECTO

 

Hace referencia al pasado

ESTRUCTURA

 

Sujeto + modal + verbo (infinitivo sin –to)

 

She should go to the doctor

 

ESTRUCTURA

 

Sujeto + modal + have + participio

 

She should  have gone to the doctor yesterday

 

CAN – COULD – MUST – SHOULD - MAY – MIGHT…

 

 

VERBOS SEMIMODALES (HAVE TO)

 

Es semi – modal porque admite verbos auxiliaries en todos los tiempos

                                       

She has to wear uniform in this school

She doesn’t have to wear uniform at this school

Does she have to wear uniform at this school?

                                                                     

 

EL UNIVERSO DE LOS MODALES EN INGLÉS